“En los próximos diez años, España y América Latina van a sufrir (y mucho) con el agua”, Robert Glennon (Universidad de Arizona)

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“Los seres humanos estamos huyendo de lugares com agua a lugares sin agua" Robert Glennon, professor de la Universidad de Arizona, suele repetir esta ideia. "Da igual que miremos en Estados Unidos, en Europa o en o resto do mundo", me explica a la orilla del Rin, quizá uno de los lugares más extraños donde hablar sobre la escasez del agua.

Pero ese es parte del problema. Aunque no lo notemos, las actividades del día a día consumen grandes cantidades de agua. Sin ir más lejos, "una bombilla incandescente de 60 vatios encendida 12 horas ao dia consumir 2380 litros de agua al año", señala Glennon. Assim que, em muitos sentidos, donde hay que empezar a hablar de la escasez del agua está precisamente feito no se nota e nos próximos años se va um notar.

Las cifras del agua

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Las cifras de Glennon, uno de los mayores expertos estadounidenses en derecho medioambiental, son sobrecogedoras. Alrededor de mil cien millones de personas no tienen a su disposición agua que sea seguro consumir; dos mil ochocientos millones carecen de sistemas de potabilización y, como consecuencia de ello, unos dos millones de personas mueren cada año de enfermedades intestinales como el cólera.

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Como dicen Charles Islândia e Betsy Otto, cuando pensamos en seguridad nacional no pensamos en ríos, lagos o glaciares. Pensamos en buques de guerra, estrechos marítimos y seguridad en las fronteras. Pero eso va a empezar a cambiar.

Aunque siempre ha habido comunidades humanas com escasez de agua y las grandes infraestructuras hídricas han tenido un papel importante en el desarrollo de las sociedades complejas. El agua foi tradicionalmente un recurso por defeito. El mito de que en la Edad Media no se bebía agua crónicas o tratados médicos.

Los ciclos hidrológicos regulaban la vida de las sociedades, su demografía, su economía e, incluso, su cultura. Luchábamos contra ello, pero nuestra capacidad para cambiar la realidad era pequeña y teníamos que adaptarnos.

Le recuerdo a Glennon una cita de Edward Abbey, un famoso escritor norteamericano, que suele repetir en sus charlas: "No hay escasez de agua en el desierto a no ser que pongamos una ciudad donde no debería de haber una ciudad". "Sí, es cierto. Él se refería a Las Vegas y al desierto del Mojave, pero é trasladable a muchos otros sitios"

Es más, según me explica, los movimientos demográficos e o câmbio climático están convirtiendo muchas zonas del mundo en 'ciudades en medio de desiertos': lugares donde los recursos hídricos no pueden sostener a la población.

El árido mundo de dentro de diez años

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Hasta ahora, algunos países como España, México, África do sul o Chile han sufrido cierto estrés hídrico y han podido comprobar en sus propias carnes las tensiones que la escasez de agua puede crear. Pero, según Joshua Busby, de la Universidad de Texas y el Conselho de Relações Exteriores, "creo que todo esto será un juego de Niños comparado com lo que está por venir"

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"Cada vez hay menos agua en el mundo", explica Busby. Al menos en el sentido de que a demanda de agua no ha parado de aumentar impulsada por el crecimiento demográfico e económico, pero los recursos permanecen estables. O se reducen por un cambio climático.

Assim se pode apreciar en Instituto de Recursos Mundiais de los datos del. Sus herramientas nos permiten combinar diversas dinámicas y tendências para analizar qué regiones del mundo tendrán mayores problemas com a água em 2030.

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La estimación es clara: zonas como Estados Unidos u Oriente Medio tendrán grandes problemas. Pero Espanha, México e várias zonas do resto da América Latina, cono me comentaba Glennon, no se quedarán atrás.

La geopolítica del agua

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Lo peor es que, de una forma u otra, este estrés hídrico aumenta a probabilidade de enfrentamientos a propósito do agua. Como explica Busby, "el riesgo se magnifica cuando el estrés hídrico y los problemas de gobernabilidad"se cruzan.

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No es una teoría extraña. Os conflitos de Darfur e de la cuenca del Chad han tenido mucha relación con el estrés hídrico y el cambio climático. Las actividades terroristas de Boko Haram, sin ir más lejos, son difíciles de entendre sin los problemas de agua. Y Jesús Pérez Triana tem explicado com mucho detalle en ímã el pasado, presente e futuro de las guerras climáticas.

El último informe del Consejo Nacional de Inteligencia de EEUU sobre a segurança global em torno da agua deja que é muito provável que a demanda supere a oferta nos próximos próximos años dentro de zonas geoestratégicamente muy relevantes. Esto complicará la capacidad de esas regiones para producir alimentos, crecer economicamente y la seguridad.

Es decir, sin que lo sospechemos el agua se está convirtiendo pt un problema político, económico e social de primer orden. Tanto é assim que a ONU e o Banco Mundial podem criar um novo Painel de alto nível na água para abordar el problema from un enfoque internacional.

¿Existen soluciones?

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La respuesta de Glennon é que hay que forzar una mejor gestión del agua y criar mercados sólidos que aborden de uma vez temas como la tarificação del agua, la assignación más eficiente del agua e, incluso, el comercio internacional de agua dulce.

Es una solución polémica como él mismo reconoce. La privatización (aunque sea de la gestión) de los recursos hídricos é um tema muito sensível nas zonas do mundo. Assim que, al final, conseguimos llegar a un punto intermedio: quizá lo primero que necesitamos es conocer mejor los datos globales y mejorar todo o possível los sistemas de gestión, para tomar poder mejores decisiones. S não sólo grandes decisões políticas, sino "decisões tan sencillas como aprender a apagar la luz"

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