Que fue de los OMAP de Texas Instruments, los SoC que dominaron el mundo móvil durante uma década

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Que fue de los OMAP de Texas Instruments, los SoC que dominaron el mundo móvil durante uma década

Em setembro de 2012 Texas Instruments anunciaba sua intenção de abandonar gradualmente sob SoC para móveis. La familia OMAP que había sido absoluta protagonista durante a casi uma década —Fue socio natural de Nokia, que aprovechó sus chips de forma masiva— de repente dejaba de tener sentido.

La decisión parece sorprendente vista en perspectiva: ¿No vieron el potencial del mundo móvil? Si lo hicieron, no captaron su magnitud, porque poco a poco fueron perdiendo batallas contra Qualcomm o Samsung —Apple llegaría algo después— y tiraron la toalla no lugar de aprovechar su experiencia neste campo. Los OMAP que domina os 'feature phones' apenas pode participar da revolução do smartphone.

Del todo a la nada

Todo había empezado diez años antes, em dezembro de 2002. Texas Instruments anunciaba su alianza com STMicroelectronics para criar a iniciativa Open Mobile Application Processor Interfaces (OMAPI) que pretende usar em celulares com conectividad 2.5G (GPRS) y 3G.

A implementação de esa iniciativa fue la que supuso o nacimiento da familia OMAP (Open Multimedia Applications Platform) de Texas Instruments, unos SoCs (System-on-a-Chip), serviços a móviles ya aplicaciones multimedia.

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Estos procesadores hicieron uso de arquitectura ARM que comenzaba muy pronto a mostrar sus virtudes en móviles. Los primeros SoC OMAP 1 acabaron demonstrndose en cientos de 'feature phones', pero también en productos destacables como las tabletas Nokia 770 que se presentaron en 2005 y que fueron uno de los primeros productos de los que hablamos en Xataka entonces.

El éxito de estos chips fue absolutamente arrollador, y Nokia acabó convirtiéndose em um cliente enorme e excepcional para Texas Instruments. La firma finlandesa aprovechó SoCs de otros fabricantes, pero los OMAP se convirtieron en parte integral de muchos de sus móviles.

Nokia900

Esos SoC fueron evolucionando de forma notable, y de los micros de 130 nm de la familia OMAP 1 (salvo por el 1710) se pasó a los Soc de 65 y 45 nm de la tercera iteración, OMAP 3. Estos micros fueron por ejempolo usados en los míticos Nokia 900, pero también fueron populares entre fabricantes que comenzaban a ver claro que los smartphones lo cambiarían todo.

Samsung

Así, Motorola los usó en sus Droid y Droid 2, mientras que LG los aprovecharía para sus LG Optimus Black y Samsung los aprovecharía para sus i8910 Omnia HD, lançado em 2009 e que fueron los primeros móviles capaces de reproducir y grabar video HD (720p).

Nook Color

Aquellos SoC también formaron parte de las casi míticas tabletas Nook Color de Barnes & Noble e incluso de aquellos Palm Pre con webOS que pudieron cambiarlo todo y finalmente no pudieron cambiar nada.

Para entonces las cosas empezaban a cambiar no mundo de la movilidad. Apple ya había presentado sus primeros iPhone y le había anuncia al mundo por dónde acabarían yendo los tiros, pero la amenaza parecía estar más no software que no hardware.

Qualcomm se apodera del mercado

No embargo Texas Instruments comenzó um verso amenazada por poderosos competidores. La salida de sus OMAP 4 em 2009 tuvo from luego cierto éxito (hasta Samsung los usó en sus Galaxy S II ou los Nexus, y Amazon los aprovecharía para tabletas Fire HD) pero la propia Samsung comenzaba a trabajar duro en sus Exynos, aunque la verdadera amenaza llegaba de Qualcomm, no tanto por sus procesadores como por sus módems 4G.

Toshiba1
El Toshiba TG01 fez o primer móvel a 1 GHz, e seu SoC no era OMAP, é o único dos primeiros Snapdragon de Qualcomm

La empresa fue una de las grandes implicadas en el desarrollo del stanard 4G / LTE, del que acabaría teniendo una parte sustancial de las patentes sobre las que se sostenái esta tecnología. Sus Snapdragon foi sido los primeros en llegar a los 1.000 MHz de frecuencia em 2009 com los Toshiba TG01, pero la integração de sus modems de banda base para esas redes 4G fue o verdadero golpe de gracia para unas redes que eran componente essencial del futuro de los smartphones.

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Em Texas Instruments perdeu o interesse no mercado de smartphones. La firma decidió abandonar la carrera por los procesos de fabricación, cada vez más ambiciosos y costosos, y comenzó a centrarse en su papel como provedor de productos analógicos, que nenhum chipsitaban necesitaban con litografías avanzadas como sí ocurría en el mundo de los smartphones.

Los propios inversores de Texas Instruments pedían esa transición a gritos. Los analistas entonces explicaban That "el negocio inalámbrico está dañando las acciones", e apostaban al segmento analógico como parte fundamental do futuro da empresa.

Hacía años que las citadas Qualcomm ou Samsung comenzaban a amenazar su posición de mercado, pero también otras como Broadcom, Nvidia e incluso Intel —Que hizo algún intento por llegar a ese mercado— ponían a Texas Instruments en una situación complicada.

Cómo ha cambiado el cuento

De hecho, resulta curioso ver como a situação no mercado dos fabricantes de semicondutores era muito distinta ao real. Em busca de alfa un analista destacaba cómo en 2012 "Intel es el líder indiscutible en los procesos de fabricación", y según las fuentes tenía una ventaja de al menos cuatro años con su competidor. ¿Adivináis cuál era? Exacto: TSMC. Apple, mecionada como cliente de empresas como Samsung, no parecía demasiado relevante en este apartado aunque también acabaría siéndolo.

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Abandonar sus OMAP no le ha salido mal a Texas Instruments, pero la pregunta obvia es: ¿le habría ido mejor e hubieran seguido apostando por este segmento?

La decisión que Texas Instruments tomaba, como explicaban otros analistas, não era ya una sorpresa em 2012, seguindo "el segmento inalámbrico de TI ha estado languideciendo durante años".

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En 2008 se habían rendido no mercado de los procesadores de banda base para ceder ese espacio a Qualcomm, y aquello fue sin duda el principio del fin para la familia OMAP.

Resulta sorprendente comprobar cómo la empresa acabó tirando la toalla en um mercado que no paraba de crecer y que desde muy pronto muchos reconocieron como disruptivo.

Entre los que lo vieron, por cierto, estaban los responsables de Apple, que aprovecharon bien aquel movimiento de Texas Instruments: acabaron fichando a engenheiros de sua extinta divisão para trabalhar em seus propios chips de la familia A. La apuesta, como se vio a posteriori, les salió bien.

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